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Canadian Federation of
Medical Students
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About the CFMS
The CFMS is an organization representing over 8,000 medical students from 15 Canadian medical student societies from coast to coast. We represent medical students to the public, to the federal government, and to national and international medical organizations.
Update on ongoing Investigation at CFMS
June 30, 2021

Over the past year, very serious concerns of anti-Indigenous racism arose within the Canadian Federation of Medical Students (CFMS) leadership following the resignations of the Director of Global Health and the National Officer of Indigenous Health. In January 2021, the previous CFMS directors commissioned an external investigator to conduct an independent and impartial investigation. As the new Board of Directors, having entered the role on April 18th 2021, we have been waiting to make an extended statement in the hope that the full findings of the investigation would allow us to speak more accurately and meaningfully. We also wanted to ensure the investigator’s independence in their assessments, and reporting of findings.

We recognize the community’s investment in this matter and strive to keep our membership informed of our progress as we await the conclusion of the investigation. Since being elected, we have:

(a) Retained a social justice and equity-driven law firm to advise and guide the current Board on reforming our non-profit bylaws to support our vision of creating a safer and more equitable environment for Indigenous learners to engage with the CFMS. The law firm is also advising the Board on the legal implications surrounding public release of the completed investigation. We are committed to ensuring there will be a fair and very transparent investigation as permissible by law.

(b) Met with the investigator to assess how we can cooperate to ensure the support and safety for the two individuals to participate in the investigative process. To that end, we have committed more resources towards the investigation to facilitate this.

We share your frustration with how long this process has taken. Although we are dedicated to upholding the value of accountability to our membership, as this is an ongoing investigation, we need to respect the privacy of the parties involved and not to interfere with the investigative process.

We will release another statement upon the completion of the investigation to update you on the status of the public release.

Best wishes,

Joseph Boyle - Interim President Edgar Akuffo-Addo - Anti-Harassment Lead Sheharzad Mahmood - Western Regional Director

Français :

Au cours de l’année précédente, de sérieuses inquiétudes concernant le racisme anti-autochtone ont surgi au sein de la Fédération des étudiants et des étudiantes en médecine du Canada (FEMC) à la suite des démissions de la direction pour la Santé Globale et du/de la responsable national.e du dossier de la santé autochtone. En janvier 2021, l’ancien conseil exécutif de la FEMC a mandaté un enquêteur externe pour mener une investigation indépendante et impartiale. En tant que nouveau conseil exécutif, ayant entré en fonction le 18 avril 2021, nous avons attendu avant de faire une déclaration dans l’espoir que les conclusions complètes de l’enquête nous auraient permis de parler de manière plus précise et significative. Nous voulions également garantir l’indépendance de l’enquêteur dans ses évaluations et la communication des résultats.

Nous reconnaissons l’investissement de la communauté dans cette affaire et nous nous efforçons de tenir nos membres informé.e.s de nos progrès en attendant la conclusion de l’enquête. Depuis notre élection, nous avons :

(a) Fait affaire avec un cabinet d'avocats axé sur la justice sociale et l'équité afin de conseiller et guider le conseil exécutif actuel sur la réforme de nos règlements administratifs à but non lucratif afin de soutenir notre vision : créer un environnement plus sûr et plus équitable pour les étudiant.e.s autochtones afin qu'ils puissent collaborer avec la FEMC. Le cabinet d'avocats conseille également le conseil exécutif sur les implications juridiques entourant la divulgation publique des résultats de l’enquête terminée. Nous nous engageons à faire en sorte qu'il y ait une enquête juste et très transparente, telle que permise par la loi.

(b) Rencontré l'enquêteur pour évaluer comment nous pouvons coopérer pour assurer le soutien et la sécurité des deux personnes pour participer au processus d'enquête. Pour cela, nous avons consacré davantage de ressources à l'enquête pour faciliter le processus.

Nous partageons votre frustration quant à la durée de ce procédé. Bien que nous souhaitions honorer la transparence avec nos membres grâce à des mises à jour régulières, nous devons respecter la vie privée des partis impliqués et ne pas interférer avec le processus d’enquête qui est toujours en cours.

Nous publierons une autre déclaration à la fin de l’enquête afin de vous tenir au courant de l’état de la divulgation publique de cette investigation complexe.

Cordialement,

Joseph Boyle - Président.e par intérim Edgar Akuffo-Addo - Lead anti-harcèlement Sheharzad Mahmood - Directrice régionale de l’Ouest

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